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赛场之外,话题更精彩

解读英特尔极限大师赛的背后战略

文/ 王健鹏
前言 上周,英特尔极限大师赛(Intel Extreme Masters,以下简称“IEM”)回归中国,这是时隔4年,英特尔再次将IEM放在中国举办,地点选在“花花”的故乡——成都。IEM一直将电竞项目锁定在《反恐精英》(CS),重回中国,项目已经升级到《反恐精英 2》(Counter-Strike 2),共有世界各地的16 支职业战队进行了比拼,共同争夺 25 万美元总奖金。

 

将目光投诸赛场之外,看英特尔放在IEM背后的大战略

 

 英特尔在中国举办IEM意义非常重大,赛场内的激烈竞争且不多说,赛场之外,英特尔邀请了包含OEM厂商之外的多达30余家中国电竞产业伙伴,向前来参赛的观众们展示产品、提供非凡的电竞体验。不仅如此英特尔还在赛前召开 2024 英特尔网咖及电竞酒店生态论坛,与上海网鱼、顺网科技等产业链合作伙伴共商电竞行业前景。

 

英特尔市场部总经理吕冬表示:“时隔四年半,IEM系列赛事终于重返中国,IMC 赛事的火热也持续到第八年。多年来,英特尔始终致力于推动整个电竞产业全链路蓬勃发展。为凝聚玩家的热情,我们打造明星电竞赛事,给予选手施展的舞台;为给玩家提供畅快体验,我们不断革新酷睿和锐炫等硬件产品,为电竞行业提供全面的硬核技术支持;通过持续构建电竞生态,我们引领电竞产业朝着规模化、规范化方向健康发展,持续践行我们对中国电竞的坚定承诺。”

 

ESL 集团 CS 生态系统负责人 Marc Winther 表示:“近年来,我们见证了中国电竞选手在国际赛事中屡创佳绩,他们的专业素养、技术水平和竞技精神,都给全球电竞爱好者留下了深刻印象。我们非常荣幸能够与英特尔紧密合作,共同推动电竞运动全球化发展进程,在这个过程中,我们也看到了中国电竞的巨大潜力和无限可能。如今,随着 IEM 系列赛事回到中国,我们热切期待与全世界的电竞迷一同感受中国电竞社区的澎湃激情与无限活力。”

 

之所以赛事结束之后写下这篇内容,是因为英特尔极限大师赛重回中国具有非常大的意义。首先,电竞生态的产业链非常长,涉及英特尔及PC硬件产业链上的所有厂商;其次,英特尔借助IEM在全球建立起粘性极高的粉丝群,借助赛事平台,英特尔的很多重头产品和重点战略都会发布。

 

电竞热度高涨,中国已经成为电竞赛事大国

 

 可以说,电竞随着杭州亚运会列为正式赛事以来,受到越来越多的关注,其观众与参与者的活跃性甚至超越了其他传统体育项目。中国,正是电竞项目开展非常广泛的国家,中国电竞用户规模更是稳居世界首位。正因如此,尽管中国《反恐精英》战队的实力与全球顶尖战队还有一定差距,但英特尔仍将今年首个ESL 职业巡回赛(ESL Pro Tour)大师赛放在中国,而IMC赛事获胜的两支中国战队的优秀者可以直接进入IEM成都站的决赛阶段,与世界强队竞争。据悉,本届IEM成都站会以 20种语言在全球范围内进行直播,而且本届赛事冠军队伍可以直接获得2024年IEM科隆小组赛的入场券,所以世界强队纷纷踊跃参与本次赛事。

 

正是在这样的背景下,英特尔力主IEM放回中国。值得注意的是,IEM并非只有ESL一个赛事,而是一个全民化、专业化的竞技舞台,在创立7年来,一直在高校与网吧中通过IMC广泛开展海选,为无数电竞爱好者提供了逐梦的机会。刚才我已经提及,IMC两支优胜附一队伍可以直接进入到ESL中,这便形成了梯级的经营方式。相比ESL,IMC的规模大得多,全国预计有超过16000支战队参与,玩家将达到8万余人次,由此更能辐射海量的电竞人群。不仅如此,英特尔还积极与其他领域拓展合作,在IEM结束后的5月初,成都还会举办赤壁战歌三国文化音乐节,音乐节期间仍会延续IEM热点,举办3场IMC表演赛,音乐与电竞,是年轻人同时喜爱、同样具备高粘性的项目,我们也非常期待能够进一步擦出火花。

 

英特尔同时抛出两大硬件杀器

 

聊到这里,其实已经非常接近我们今天要聊的核心话题,英特尔究竟想在游戏领域打造怎样的生态,究竟会与生态合作伙伴达成怎样的合作,究竟会在哪些方面提供玩家突破性的体验?

 

其实这三个问题也在此次IEM上抛出。英特尔的长处在于端到端的硬件能力,在游戏领域同样会利用这一优势。在产品方面,英特尔同时抛出“酷睿Ultra游戏掌机”和“酷睿第14代游戏PC”两大杀器,特别是游戏掌机,在英特尔上一次商用端产品发布会上一露真容后,就引起了广大网友的关注,近期也向我们提出了很多关于英特尔掌机的问题,借此,我们询问了英特尔市场部总经理吕冬。

 

吕冬表示:“ 随着酷睿Ultra产品的发布,性能越来越强,功耗越来越低,尤其是我们的显卡,集成在内部的Xe显卡的性能达到的上一代产品的2倍左右,所以这是为什么我们能够做出很好的游戏掌机。很多3A游戏上已经在我们的掌机上有非常好的游戏体验,有些甚至可以达到100帧以上FPS的体验。正是因为产品不断进步,我们才会为游戏玩家提供一种更新的设备形式,来满足他的新的需求。”

 

 的确,在英特尔酷睿Ultra重夺最强集显桂冠,以及Intel 4制程工艺带来出能的能效比之后,英特尔进军掌机市的硬件条件已经成熟。在IEM上,我们同时还看到众多掌机厂商就选择在IEM上首发自己的产品,这样不仅借助英特尔强大的电竞粉丝号召力,将自己产品第一时间推至高粘度消费者面前,而且也能与英特尔紧密合作,在技术上向英特尔最大借力。

 

像现场发布的这款AOKZOE A2 Ultra版游戏掌机,便配备了全新英特尔酷睿Ultra 7 155H处理器,这款处理器的锐炬Xe核心显卡拥有8个GPU核心,128个Vector Engines(矢量引擎),8个光追单元,并且还将频率提升至2250MHz,这也让核显具备进一步冲击大型3A游戏的潜力。作为Meteor Lake架构的主力移动端处理器,Ultra 7 155H处理器本身拥有出色的高性能与低功耗性能,其CPU Lite(模块)拥有16核22线程(6性能核、8能效核),最大睿频频率4.8GHz,L3缓存24MB,最重要的是,它以28W的TDP,能够在性能上甚至可以超越前代45W TDP的13700H的性能,更佳能效比为其移置在掌机之上打下了非常好的硬件基础。

 

 在提到14代游戏PC话题的时候,吕冬还重点提及了英特尔锐炫显卡,在英特尔整个PC战略中,锐炫显卡是非常重要的一环,酷睿Ultra处理器的核心显卡也大量使用锐炫显卡产品线上的关键技术,除了没有独立显存,暂时拿掉了XMX矩阵引擎外,其他也与锐炫独显没有差别了。

 

面对记者问题,吕冬是这样回答的:“Arc显卡的优化这几年进步是真的很大,通过多次驱动更新,让显卡获得近乎代际提升的游戏能力,我们跟一些粉丝去交流的时候,大家的反馈都是在这个 价位段上,是性价比非常好的产品。在市场上,Arc显卡找准定位,主打主流的电竞游戏,英特尔也会在一些比赛当中,尤其是像IMC这样的游戏比赛当中,努力发掘Arc显卡在游戏应用场景的新特性。所以我觉得Arc产品是我们持续长期投入的产品,而且现在来讲已经到了很多人真的可以去购买的阶段。无论是在游戏、电竞、AI方面,我们都会重点持续去做Arc显卡。”

 

 

在两大主力硬件之外,英特尔还在IEM上展示了各种雷电5接口的产品,这也是雷电5首次大规模与公众与游戏玩家见面。随着游戏规模与数据交换量越来越大,呼唤更大带宽的高兼容性接口的声音也越来越大。按计划,英特尔在2024年也会大力推动雷电5接口落地,比起雷电4,雷电5接口有着更大带宽、更大供电能力、更大宽容度和灵活性,必将会传承雷电接口一向的市场地位,成为PC上最主流的接口。

 

拓展游戏生态圈的合作宽度

 

在硬件之外,英特尔还在进一步拓展游戏生态圈的合作宽度。作为电竞的基础,游戏不仅为电竞提供了竞技内容,还通过不断创新,丰富了电竞的形式和内涵。与此同时,电竞产业的崛起也极大地推动了游戏产业的进一步扩展与深化。在这种背景下,英特尔始终深耕于游戏与电竞产业的全方位发展。

 

 

 

值得关注的是,英特尔便借此次IEM,携手 30 余家产业伙伴建立星耀电竞生态,其产业链条涵盖技术、装备、运营、数字服务、媒体网络、网咖、酒店等生态的实力和资源。在文首我就已经提过,电竞是一个长尾市场,能够带来极为广泛的合作机会,这次英特尔大旗一举,立即便有多家合作伙伴加入,其中便有上海网鱼、顺网科技这样深耕电竞产业的企业。

 

上海网鱼信息科技有限公司副总裁林峰便谈及IEM赛事对网吧的影响:“像IEM举办《反恐精英2》这样的大型赛事,的确能够给网吧业务带来很大的影响力。FPS游戏一直是网吧中非常受关注的游戏类型,FPS游戏在2018、2019年给网吧行业引来了一波升级的热潮,那一波也是极大的拉动了网吧行业的生意。去年开始,游戏的很多内容更新,FPS的游戏,或者说新的FPS游戏内容版本更新了。我们顺应这个潮流,英特尔的CPU,包括我们的显卡也有很大的迭代。我们面对的用户是偏高端一些,对游戏体验追求更加极致,所以我们升级的比例更高。IEM举办后对于整体网吧的人流量也有比较大的复苏,目前看下来,这个趋势短期内不会有改变。所以FPS游戏上升对网咖行业来说是比较大的利好。”

 

英特尔星耀电竞生态还将带来的跨界融合还不仅是我们提到这两家,英特尔通过IEM这次机会和星耀电竞生态这个平台为电竞产业的各方参与者带来了资源互惠、优势互补、成本优化等诸多益处,实现赛事平台高质量打造,赛事运营高效有序,赛事推广全面“破圈”,为中国电竞产业优化升级提供新思路。

 

英特尔中国区客户端业务部总经理宗晔表示:“产业兴旺,机遇涌现。中国电竞产业蓬勃发展,不仅拥有庞大的企业、用户、和产业链生态优势,也拥有高水准的赛事承办能力。我们希望依托星耀电竞生态,集结电竞产业力量,凝聚电竞产业实力和资源,共建产业合力,实现产业互利,推动电竞不断发展。”

 

写到最后:

英特尔IEM重回中国,对中国电竞产业的影响力是非常巨大的,赛事间,观众和粉丝的热情、活跃度和参与度是我们在任何一个电竞赛事中没有看到的。因为他们不仅能够看到精彩的《反恐精英2》比赛,还能第一时间玩到英特尔平台的各种游戏主机,第一时间获得游戏话题和大事件。IEM之所以不同,是因为英特尔主导的力量,当然,英特尔也借这次IEM的回归,公布了自己的在硬件、在产业生态上的一系列战略。今年是IEM的第七年,我们有足够理由相信,英特尔会更加坚定地把IEM办下去,也会加大IEM在中国区的投入。

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