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《计算机应用文摘》

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相对论

文/ cc 图/ www

让帕金森患者重拾画笔——微软Emma Watch

智能手表今年卖得稍微好了一些,它们在健康管理上的作用也逐渐凸显出来。就在前不久举行的微软Build 2017年度开发者大会上,一款智能手表备受瞩目,它的神奇之处在于,可以帮助一位帕金森患者重新拾起画笔。

 

这款手表叫做Emma Watch,是微软研究院创新总监Haiyan Zhang为罹患帕金森症的设计师Emma Lawton设计的可穿戴设备。由于身患病症,手部的震颤已经困扰了Emma三年,严重影响到她的工作与生活。去年,她参与到英国广播公司的The Big Life Fix节目当中,想要找到可行的技术以改变现状。

 

Emma Lawton在40岁以前就诊断患有帕金森。而来自微软的Haiyan Zhang找到了一种方法来帮助她。她从Alphabet的防抖勺子中获得灵感,花六个月的时间设计了一款腕表设备,通过震动来分散大脑的注意力,让Emma的手得到放松。简单地说,Haiyan认为手的震颤来自大脑信号的内斗——一部分指令是移动,一部分指令是停止,这些指令相互对抗,让肢体无所适从。而振动的腕表可以停止这种反馈的循环。

 

“这一切都在于听Emma描述自己的感受,因为这是了解她生理状况并从中获得启发的唯一方法,”Haiyan在接受采访中说,“她的大脑不再感觉到手的震颤,因此不再试图阻止这种颤抖。”

 

腕表的震动模式也能够被自定义,用户可以通过对应的电脑应用或者手机APP自行控制。不同的患者对震动反馈的要求不同。比如,对于Emma来说,她更适合有节奏的震动,而对于其他人来说,随机的节奏可能会更好。

 

在这款设备的帮助下,Emma能够利落地写字和勾勒线条,Emma Watch已经在她的生活中不可或缺了。尽管目前帕金森症还不能治愈,但类似Emma Watch的发明可以让患者在生活少一些负担。

 

虽然Emma Watch在公开之后,很多人对这款产品表示出强烈的兴趣,但Haiyan并没有开发商业产品的计划。她正在和研究人员沟通,计划开展Emma Project,探索用传感器和人工智能监测帕金森病的复杂症状,让可穿戴设备发挥出更大的作用。同时,她也希望有人在这项技术的基础上开发产品,以造福更多的人。

 

微软CEO萨提亚·纳德拉曾提出,微软的使命是“予力全球每一人、每一组织,成就不凡”。微软这些年研发的相关产品,比如——用眼睛控制的轮椅、无障碍的屏幕朗读、3D 打印的仿生义肢等,让残障人士也得意发挥出自己的价值,并活得更精彩。

Emma Watch

 

 

 

黑科技,未来的公路可以给车辆充电

从蒸汽机车到内燃机汽车,再到现在已经满地跑的电动汽车,二百多年来,汽车技术无时无刻不在飞速的发展。不过,和汽车息息相关的一样东西似乎一直没什么太大变化,那就是汽车轮子下的条条大路。

 

新能源汽车,尤其是电动汽车,也需要像汽油车一样“加油”,也就是充电,但由于电动汽车还处于发展的初期,在很多国家和地区,充电桩和其他充电设备的普及远没有达到加油站的规模。在汽车厂商都想要推出几两新能源汽车抢占市场时,但也有一些公司在琢磨着怎么把脚下的道路做一些改变。

 

以色列一家公司希望通过对道路的改造解决电动车充电的问题。这家名叫“Electroad”的公司给出的解决方案是建造可以“无线充电”的公路。从这家公司的演示来看,对道路的改造,是要在道路下铺设电磁铁,而这些电磁铁通过安置在道路外侧的逆变器进行供电。不过与有些需要重新铺一条新路的方案不同的是,“Electroad”只是通过施工车辆在原道路上掘出一条坑道,然后将电磁铁放入坑道中再将坑道封上。

 

不过,在这个方案中,只对道路进行改造是不够的,汽车依然需要被改造,要把车辆上原有的电机换成可无线充电的电池,同时车辆上还要配有一台小型的备用电机,因为在 “Electroad” 的方案中,一些路况复杂的地段如十字路口,在道路中铺设电磁铁的难度较大,这时候没有无线充电作为动力,就需要备用发电机工作。

 

在测试中,“Electroad”这套方案需要车辆地盘与地面的空间保持在24cm才能获得最佳的充电效果和动力。此外,由于并不是整条路都铺满了电磁铁,车辆行驶的时候需要保证行驶在电磁铁的上方才能充电,稍微跑偏了可能都充不上电,这样的话,路面上必须要有相应的标志引导才行,否则就算是老司机也不一定能稳稳的充上电。

 

也正因如此,这项技术当前仅在公交车上进行测试,因为公交车的路线较为固定,且搭载的无线充电电池板面积较大,可以更好的覆盖道路中的电磁铁。

 

虽然这个方案还存在很多实际的问题和难点,但以色列政府还是对其予以支持,运输和道路安全部门为“Electroad”提供了12万美元的资金支持,用于明年在以色列第二大城市特拉维夫进行的半英里(约800米)道路测试,如果测试成功,“Electroad”将会在埃拉特市和拉蒙国际机场之间铺设11英里(约18公里)的无线充电道路并投入使用。

 

Electroad无线充电公路

 

 

能飞的汽车出现了,有钱就能买得到

从哆啦A梦的竹蜻蜓,到哈利波特的飞天扫帚,每个人童年都有一个飞天梦。如今,除了飞机,能上天的汽车也出现了。

 

荷兰一家名为PAL-V的公司推出了一款Liberty飞行汽车,与之前可能已经把人眼皮磨破的各种概念产品不一样,这是一款已经取得了适航证并可以买到的产品。Liberty的出生折腾了20年,1999年团队成员萌生想法,2006年发布概念车,2012年车辆定型并开始试飞,2017年开始销售,2018年开始供货。

 

Liberty在汽车模式下,其实说它是三轮车更为恰当,蛋状的外壳上,还背着两只黑黢黢的螺旋桨。等到要起飞的时候,两个简单的旋翼展开并锁死,尾翼摆好,“一副要上天的样子”,别以为这个Pose能瞬间摆好,Liberty需要5分钟才可以做好起飞准备,所以如果你正在开车的话,最好提前靠边。

 

注意,Liberty并不是直升机,它的旋翼本身是不接通动力的,起飞靠的是机身后旋转的螺旋桨向前推进,头顶上的旋翼只是在被动旋转,以提供升力。所以Liberty还是要摇头晃脑的助跑一段才能起飞的,因此它需要180米长的跑道,并保证有200×100m的安全空域才可以,如果你不幸堵在了路上,我保证你飞不起来。同样,Liberty的降落依然需要跑道,不能像直升机那样潇洒的降落在草坪上,好在降落的跑道只需要30米长。

 

Liberty的机身重量是664kg,最大起飞重量是910kg,整车只有两个座位,如果坐上两个壮汉,再加上不少的燃油,就带不了什么东西了。

 

Liberty整车一共有两台发动机。用于路上跑的发动机拥有100马力,最高时速能到160km/。因为整车油箱的容量有100升,Liberty在地上行驶的续航达到1300公里。要是飞行状态下的话,另一台200马力的发动机会接手,最高速度180km/h,能坚持飞行500 km。值得一提的是,这车用的是普通汽油。那么这玩意怎么开呢?其实地上和天上是完全独立的两套驾驶操作,所以要想开好这辆车,用户还得先去考个飞行执照。

 

既然能飞,对于安全性的要求就更高,Liberty在介绍产品时费力展示了各种质量检测的过程。与普通汽车不同的是,Liberty的保养不能按公里算,得按小时。飞行25小时之后就得首保,之后每100小时保养一次。

 

Liberty一共分两个版本,PAL-V Liberty Pioneer Edition “先锋版”和 PAL-V Liberty Sport “运动版”。相较于运动版,先锋版是全功能的,除了更炫酷的内饰之外,还带有飞行训练课程和更多的改装配件,价格也更高——49.9万欧元(约412万人民币)。运动版则售价29.9万欧元(约275万人民币)。

PAL-V Liberty飞行汽车

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